Melothria scabra, sandias miniaturas

Melothria scabra, mini sandias comestibles
Melothria scabra, sandias miniaturas
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Melothria scabra, sandias pequeñas

Es una especie de planta trepadora cucurbitácea cultivada por sus frutos comestibles. Los frutos son del tamaño de uvas y de un sabor similar al pepino, son notables por un sabor amargo que proviene de su piel. Algunos de los nombres vulgares con los que se la conoce son melón ratón, Pepinillo agrio mexicano, cucamelon, Sandía miniatura mexicana, Pepino amargo mexicano.

 

Descripción
Son plantas trepadoras o rastreras, delgadas; tallos finamente setulosos. Hojas muy ampliamente ovadas o pentagonales, 2.2–10 cm de largo y 2.5–12 cm de ancho, cordadas, membranosas a cartáceas, cortamente híspidas o punteado-escábridas, cortamente 5-palmatilobadas, lobos ampliamente triangulares a ovados, distantes e inconspicua a distintamente sinuado-denticulados, obtusamente acuminados, apiculados, el lobo central más grande; pecíolos 1.7–6.5 cm de largo, finamente patente-setulosos. Flores estaminadas 2–10, pedúnculos delgados, 0.5–4 cm de largo, pedicelos subumbelados a cortamente racemosos, delgados, 2–11 mm de largo, hipanto 2.5–4 mm de largo, sépalos triangulares, 0.5–1 mm de largo, pétalos obovado-oblongos, 2–6 mm de largo, amarillos; flores pistiladas en pedicelos delgados y de 5–30 mm de largo, hipanto y perianto como en las flores estaminadas, ovario ovoide a fusiforme, rostrado, 7.5–16 mm de largo. Fruto elipsoide a elipsoide-cilíndrico, 2.3–5 cm de largo y 1.5–2.5 cm de ancho, verde claro opaco con rayas longitudinales o reticulaciones más obscuras y a veces con pequeños puntos más claros, lentamente tornándose amarillo-anaranjado cuando maduro, pedúnculo 0.5–3 cm de largo, delgado; semillas ca 3.5 mm de largo y 2 mm de ancho, pálidas.

 

Distribución
Melothria scabra es nativa del sur de Norteamérica, donde se la conoce como “Sandita”. Se cree que fue domesticada antes de que comenzara el contacto occidental.

 

Usos y propiedades
Es una fruta originaria de México, pero muchos de nosotros no la conocemos, sin embargo en Estados Unidos y Europa es muy popular en ensaladas y en vinagre. Dentro de las propiedades del melón ratón podemos encontrar que es rica en fibra, vitaminas y antioxidantes que ayudan al cuerpo a evitar enfermedades del corazón, al mismo tiempo que previene el envejecimiento prematuro (SAGARPA)

 

Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitaceae
Subfamilia: Cucurbitoideae
Tribu: Benincaseae
Subtribu: Cucumerinae
Género: Melothria
Especie: Melothria scabra
Naudin
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