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5 hongos entomopatógenos para controlar insectos plaga

por Infoagro
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¿Qué son los hongos entomopatógenos?

Los hongos entomopatógenos son un amplio grupo de micro-organismos que proveen múltiples servicios a los sistemas agroecológicos. Entre esos está la capacidad de regular los insectos plaga para mantenerlas en niveles adecuados. Los hongos entomopatógenos, son un grupo de microorganismos biocontroladores ampliamente estudiado, distribuidos mundialmente, y capaces de infectar insectos y causarles la muerte.


El modo de infección de un hongo entomopatógeno comienza cuando una conidia entra en contacto con la cutícula de un insecto susceptible, formando un tubo germinativo que permitirá el ingreso del hongo al hemocele gracias a una serie de enzimas que degradan la cutícula del hospedero. Una vez en el interior del cuerpo del insecto, el hongo comienza a colonizar distintos órganos, liberando toxinas que inhiben el desarrollo fisiológico y finalmente provocan la muerte al insecto.

Picudo del algodonero parasitado por Beauveria. Foto: ruralnet.com.ar

Principales hongos entomopatógenos e insectos plaga que controlan

Si enumerar el grado de importancia, los siguientes, son los hongos más utilizados para el control de grupos de insectos plagas en todo el mundo:

Hongo entomopatógenoInsectos plaga que controla
Beauveria spp.Araña roja, mosca blanca, hormigas, trips, afidos, insectos de cuerpo blando
Lecanicillium lecanii (antes Verticillum)Langostas, termitas, saltamontes, áfidos.
Metarhizium spp.Mosca blanca, pulgones
Hirsutella thompsoniiÁcaros, hemípteros
Isaria fumosoroseaMosca blanca, áfidos, trips, ácaros, termitas

Características de los hongos entomopatógenos más utilizados

  • Beauveria. La fructificación está constituida por células conidiógenas que forman conidias sucesivas en un raquis que se desarrolla en forma de zig zag. Esta fructificación ocurre como synmema o conjunto de células conidiógenas unidas. Los insectos muertos por este hongo presentan una cubierta blanca algodonosa sobre el cuerpo, la cual está formada por el micelio y esporas del hongo. Colonias blancas que se vuelven crema, amarillo pálidas, incoloras al reverso, amarillas o rojizas
  • Lecanicillium lecanii. Presenta micelio tabicado, conidioforos simples o verticilados, más anchos en la base y adelgazándose hacia los extremos, en donde se encuentran las conidias agrupadas en cabezuelas, rodeados de una sustancia mucilaginosa, unicelulares, hialinos, forma cilíndricos a ovoides. Este hongo cubre con un micelio de color blanco a sus hospederos, rodeándolo como con un halo
  • Metarhizium. Presentan conidioforo ramificado, conidias cilíndricas a ovales que se forman en cadenas originadas en fialides. Las conidias son producidos en sucesión basipétala, estando la conidia más joven en la base de la cadena. Las conidias son blancos cuando son jóvenes, pero conforme maduran toman el color verde oscuro característico de esta especie. Colonias de color verde que varían desde el oliváceo hasta amarillo-verde o verde oscuro
  • Hirsutella thompsonii. Presentan micelio septado, fino e hialino. Las células conidiógenas es una fialide gris, originándose en las partes laterales de la hifa. Las conidias se producen solitarios o en grupos de dos o tres, son globosos y de superficie verrucosa. Colonias de apariencia afelpada, de color gris a gris oliváceo, en ocasiones blanco
  • Isaria fumosorosea. Presenta micelio tabicado, conidioforos verticilados, células conidiógenas o fialides subglobosas con un cuello estrecho donde nacen las conidias ovoides a subglobosos, hialinas unicelulares, desarrollándose en sucesión basipétala. En medio de cultivo presentan micelio levantado de color blanco, tornándose rosado liláceo cuando madura. Colonias de color lila claro a lila oscuro, desarrollo rápido y levantado con aspecto polvoriento
Izq. Colonia de mosca blanca. Der. Colonia de mosca blanca parasitada por Isaria. Foto: https://www.proinpa.org/

Dentro de las principales características de estos microorganismos se encuentra la inocuidad para los seres humanos, lo que garantiza que con su manipulación no se corre riesgo alguno. A su vez, los entomopatógenos son inocuos para los insectos benéficos y al resto de los insectos en general ya que junto a esta inocuidad, se les adjudica la especificidad y selectividad con la que actúan sobre otros organismos.


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